Nože Opinel • Francouzská národní chlouba

Nože Opinel jsou značka s téměř stotřicetiletou historií. Jejich kapesní nůž - původně běžný objekt každodenního používání, se postupem času proměnil ve světově uznávanou designovou ikonu. Díky svému jednoduchému tvaru a typické střence z bukového dřeva jsou jednoduše rozeznatelné po celém světě.

   

První kapesní nůž navrhl v roce 1890 Joseph Opinel v malém francouzském městečku Saint-Jean-de-Maurienne v hornatém kraji Savojsko na východě Francie, v samotném srdci Alp. Josephovi tehdy bylo pouhých osmnáct let a nůž vyrobil v dílně svého otce. Nože chtěl od začátku vyrábět v různých velikostech, tak aby vyhověl různým velikostem rukou a příležitostem užití. Škála nožů tenkrát nesla jména (nebo spíše čísla) od No. 1 do No. 12 a v pozměněné podobě existuje dodnes.

  

Dnes představuje nejmenší nůž No. 2 s 3,5 cm dlouhým ostřím. Největší nůž je potom No. 12 s ostřím dlouhým 12 cm.

O nože by veliký zájem a Joseph brzy výrobu sám nezvládal. Firma se tedy začala rozrůstat o první zaměstnance. V roce 1901 Joseph založil vlastní továrnu v Pont de Gevoudaz, ve které už použil i strojovou výrobu. V té době byl první ve městě, kdo se mohl pyšnit tím, že má elektřinu!

O osm let později, v roce 1909 nechal Joseph zhotovit firemní emblém, ruku s korunkou, která dodnes zdobí každý Opinel nůž. Žehnající ruka odkazuje ke svatému Janu Křtiteli, korunka potom připomíná, že Savojsko, odkud rodina Opinel pochází, bylo vévodství.

V roce 1911 se Joseph se svými noži zúčastnil alpské mezinárodní výstavy v Turíně, ze které si odnesl zlatou medaili. O pár let později se rozhodl přestěhovat svou továrnu na lukrativnější místo, které bude i lépe dostupné pro distribuci. Předměstí Chambéry, Cognin se svou blízkostí k železnici zdálo být tím hledaným místem a firma zde opravdu přes deset let šťastně fungovala a rozvíjela se – až do velkého požáru, který ji postihl v roce 1926.

Továrna vzplála pravděpodobně z nešťastné náhody. Dřevěné hobliny, které vznikají při výrobě rukojetí nožů a které se zužitkovávají při vytápění dílen dodnes, což výrazně šetří spotřebu elektřiny nebo tehdy oleje, se tehdy vznítily při nepozorné manipulaci.

  

Rodina Opinel se z tragédie poučila a o několik měsíců později otevřela zbrusu novou, moderní továrnu, jež lépe sloužila jejich potřebám a výrobním postupům. Ve stejném roce se Josephovi narodil syn Maurice.

Maurice do rodinné firmy nastoupil v roce 1950, tehdy mu bylo 23 let. Začínal jako asistent svého strýce Léona, jenž měl na starost marketing a administrativu a leccos se od něj naučil a brzy převzal vedení firmy.

Opinel nože se původně skládaly ze čtyř částí – čepele, rukojeti, kovového pásku a nýtu. V roce 1955 se rodina Opinel rozhodla zvýšit bezpečnost nožů tím, že přidala pátou část, tzv. Virobloc - rotační zámek, který drží čepel v otevřené pozici a chrání tak uživatelovu ruku před náhlým zavřením nože. Tento původně bonusový prvek je dnes součástí každého Opinel nože.

  
29. ledna 1960 zemřel Joseph Opinel, což celá rodina těžce nesla. Bylo mu tehdy 88 let a v podstatě celý svůj dospělý život strávil v rodinné firmě. 

Po válce se firmě dařilo víc než kdy jindy, a tak se v 70. letech opět přestěhovala do nové a větší továrny, několik kilometrů od předchozího místa, do La Revériaz, sídlí dodnes.

V roce 1998 převzal vedení firmy Dennis Opinel, vnuk Josepha Opinela. 

Od stejného roku můžeme v Saint-Jean-de-Maurienne v Savojsku navštívit také muzeum Opinel a obdivovat tuto pozoruhodnou součást francouzského kulturního dědictví.

← Starší příspěvky Novější příspěvky →